El Big Ben: todo sobre la famosa torre del reloj de Londres

El Big Ben: la famosa torre del reloj de Londres

de Laura, 12. Mayo 2017
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El Big Ben es una de las torres de reloj más famosas del mundo. Situada directamente junto a la House of Parliament en el centro de Londres, esta torre es uno de los símbolos más reconocibles de la capital inglesa a nivel internacional. En este artículo os desvelamos por qué se llama Big Ben, que hace su melodía tan especial y otros muchos detalles interesantes sobre el Big Ben de Londres.

Un poco de historia del Big Ben

La Torre del Reloj del Parlamento de Londres fue construida como parte del diseño de un nuevo palacio que se inició después de que el antiguo Palacio de Westminster quedara destruido por un incendio la noche en octubre de 1834. Así, tanto el Parlamento como la torre fueron construidos en estilo neogótico a mediados del siglo XIX.

Aunque hay que decir que la torre del reloj se ha conservado estupendamente a pesar de los años y las guerras que pesan a sus espaldas, desde hace diez años la torre comenzó a inclinarse debido a la construcción de nuevas líneas de Metro. Se dice que el Big Ben se ha inclinado una media de 1 mm al año y que la inclinación ya es perceptible a la vista. ¿Sinceramente? Yo no lo veo, ¿vosotros?

El Big Ben de Londres con niebla desde el aire

¿De dónde viene el nombre Big Ben?

Si en Londres se habla del Big Ben, en general, todo el mundo se refiere a la torre aunque esta en realidad se llama Elizabeth Tower desde el año 2012. Anteriormente su nombre oficial era The Clock Tower (Torre del Reloj) pero fue modificado con motivo del 60 aniversario de la coronación de la reina Isabel II de Inglaterra. Así, Big Ben es solo un apodo adquirido del sonido que hace la campana más pesada de la torre de 13,5 toneladas que da el tono más bajo de la melodía del reloj del Big Ben.

El Big Ben de Londres en primavera

¿Qué altura tiene el Big Ben?

El Big Ben tiene una altura de más de 96 metros y es visible desde prácticamente cualquier punto del centro histórico londinense. Una gran torre necesita un gran reloj, ¿no? La aguja minutera de cada una de las caras del reloj tiene 4,2 metros de largo y pesa casi 100 kilos. Los primeros 61 metros de la torre están formados por piedra arenisca y alcanzan la misma altura que el Parlamento, los otros 35 metros están formados por el reloj, el tejado y la aguja.

Anochecer en Westminster y el Big Ben de Londres

El reloj del Big Ben, el orgullo de Londres

Las esferas de los cuatro lados del reloj del Big Ben fueron diseñadas por Augustus Pugin y el mecanismo creado por Edmund Beckett Denison y George Biddell Airy. Cada lateral está formado por una estructura de hierro de 7 metros formada por 312 piezas de cristal que crean una especie de vidriera. Los marcos de las esferas son dorados y en su base se encuentra la inscripción en latín DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM (Dios guarde a nuestra reina Victoria Primera) en letras de latón. Además, los ingleses cuentan con orgullo que a pesar de los duros bombardeos de la Segunda Guerra mundial que destruyerón parcialmente el Parlamento y dañarón dos de las esferas del reloj, este siguió funcionando y dando la hora con perfecta puntualidad en todo momento.

El reloj del Big Ben

La melodia más famosa: la del Big Ben

Es uno de los sonidos de reloj más reconocibles del mundo y es que cada 15 minutos suenan sobre Londres los famosos acordes de la canción ” I know that my Redeemer liveth” de Georg Friedrich. Además, cada hora en punto a esta melodía le acompañan las campanas más pesadas que redoblan dando la hora y como dicta la tradición, si el Big Ben resuena 5 veces, es la hora del té 😉

Impresionante: el Big Ben y las casas del Parlamento por la noche

Como la mayoría e atracciones turísticas y monumentos de Londres tanto el Parlamento como la Elizabeth Tower se iluminan de forma espectacular por la noche. Una opción inolvidable si queréis disfrutar de las vistas del Big Ben por la noche en un ambiente único es realizar crucero con cena por el río Támesis como este. Desde ningún sitio se ve mejor el Big Ben que desde el agua, ¡Muy recomendable!

Vista del Big Ben y el parlamento iluminados por la noche

¿Se puede visitar el Big Ben por dentro?

El Big Ben, a pesar de ser una de las atracciones turísticas más famosas del mundo, no permite el acceso de turistas extranjeros a su interior y los ciudadanos ingleses que quieran visitarlo deben solicitar una visita con antelación a través del Parlamento. Esto es en verdad una pena ya que estamos seguros que las vistas desde lo más alto de la torre deben ser espectaculares. Por ahora, nos conformamos con el London Eye, que situado al otro lado del río permite ver el centro de Londres desde un punto de vista insuperable.

¿Dónde está el Big Ben de London?

El Big Ben está ubicado en el centro de Londres, en el Palacio de Westminster (el Parlamento), directamente junto al río Támesis. Al otro lado del río encontramos el London Eye, ambos unidos por el Westminster Bridge desde donde se disfruta una de las mejores vistas de ambos monumentos.

Situado en el barrio londinense de St.James, llegaréis al Big Ben caminando desde la mayoría de otras atracciones de la ciudad. La Abadía de Westminster está a escasos minutos y el Tate Museum y la St.Pauls Cathedral a apenas un cuarto de hora andando. Lo mismo ocurre con el Buckingham Palace que se encuentra 15 minutos paseando por el St. James Park.

Cómo llegar al Big Ben

Es fácil llegar en metro (llamado “tube” en Londres) hasta el Big Ben.

  • Hasta Westminster Station con las líneas Circle (amarilla), District (verde oscuro) o Jubilee (gris). Desde la salida del metro ya podréis ver la famosa torre.

Consejo para ahorradores: Si planeais ver muchas cosas y hacer muchos traslados durante vuestra visita en Londres deberíais plantearos la posibilidad de contratar un London Pass con Oyster Card. Esto es un pase turístico que además de permitir la entrada a muchas atracciones a precios reducidos, incluye la tarjeta de transporte público Oyster Card para moverte por Londres libremente.

 

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